GRAMMAR LESSON 1 

 

 

 

I.  Basic Sentence:

    Similar to English, a basic sentence in Khmer is comprised the subject and predicate.  The subject is a noun or a noun phrase that is the first unit of elements in the sentence.  The predicate is everything after the main verb of the sentence inclusively.  In its simplest form, a basic sentence is composed of a noun, a verb, and optionally followed by a noun.  There are four important tenses in Khmer language: Present Tense, Past Tense, Present Progressive, and Future Tense.  Khmer tense is not as important as in English.  Each of the tense is identified by its tense marker. 

II.  Present Tense:

    1. Affirmative Sentence

Unlike English, Khmer verbs do not take inflection in the present tense.

        a.   Simple Sentence with Intransitive Verb:

Subject + Verb (intransitive)

Example:

គាត់ យំ ។ spkr.gif (282 bytes)

He cries.

សិស្ស សើច។ spkr.gif (282 bytes) Student laughs.
ពួកគេ ដើរ ។ spkr.gif (282 bytes) They walk.
ខ្ញុំ ដេក ។ spkr.gif (282 bytes) I sleep.

 

        b.   Simple Sentence with Intransitive Verb and Adverb:

Subject + Verb + Adverb

Example:

ក្មេងៗ ដើរ តាមដងផ្លូវ។ spkr.gif (282 bytes)

Children walk on the street.

សំ រស់នៅ ក្នុងទីក្រុង ។ spkr.gif (282 bytes) Sam lives in the city

 

        c.   Simple Sentence with Transitive Verb and follow by Object:

Subject + Verb + Object

Example:

ខ្មុំ ស្នាក់នៅ សណ្ឋាគារអាស៊ី ។ spkr.gif (282 bytes) I stay in Asie Hotel.
ខ្មុំ ជួប គាត់ ។ spkr.gif (282 bytes) I meet him.
ក្មេងៗ ចូលចិត្ដ ផ្លែឈើ ។ spkr.gif (282 bytes) Children like fruit.
យើង ស្រឡាញ់ សន្ដិភាព ។ spkr.gif (282 bytes) We love peace.

 

footerleft.gif (855 bytes)

2.  Negative Sentence

bulletThe negative sentence in Khmer is formed by inserting of a negative word ( មិន ) spkr.gif (282 bytes) or  (  អត់   )spkr.gif (282 bytes) between the subject and the main verb of a sentence and ( ទេ ) spkr.gif (282 bytes) at the end of that sentence.  Particle ( ទេ ) can be deleted from the negative sentence, but it doesn't sound natural.

 

Subject + មិន or អត់ + Verb (intransitive)

+

ទេ
Subject + មិន or អត់ + Verb + Adverb + ទេ
Subject + មិន or អត់ + Verb + Object + ទេ

 

Example:

គាត់ មិន យំ ទេ spkr.gif (282 bytes) or គាត់ អត់ យំ ទេ spkr.gif (282 bytes)

He doesn't cry.

សិស្ស មិន សើច ទេ spkr.gif (282 bytes) or

សិស្ស អត់ សើច ទេ

spkr.gif (282 bytes)

Student doesn't laugh.

ពួកគេ មិន ដើរ ទេ spkr.gif (282 bytes) or

ពួកគេ អត់ ដើរ ទេ

spkr.gif (282 bytes)

They don't walk.

ខ្ញុំ មិន ដេក ទេ spkr.gif (282 bytes) or ខ្ញុំ អត់ ដេក ទេ spkr.gif (282 bytes)
I don't sleep.
ក្មេងៗ មិន ដើរ តាមដងផ្លូវ ទេ spkr.gif (282 bytes) or ក្មេងៗ អត់ ដើរ តាមដងផ្លូវ ទេ spkr.gif (282 bytes)

Children don't walk on the street.

សំ មិន រស់នៅ ក្នុងទីក្រុង ទេ spkr.gif (282 bytes)   សំ អត់ រស់នៅ ក្នុងទីក្រុង ទេ spkr.gif (282 bytes)

Sam deosn't live in the city

ខ្មុំ មិន ស្នាក់នៅ សណ្ឋាគារអាស៊ី ទេ spkr.gif (282 bytes) or ខ្មុំ អត់ ស្នាក់នៅ សណ្ឋាគារអាស៊ី ទេ spkr.gif (282 bytes)
I don't stay in Asie Hotel.  
ខ្មុំ មិន ជួប គាត់ ទេ spkr.gif (282 bytes) or ខ្មុំ អត់ ជួប គាត់ ទេ spkr.gif (282 bytes)
I don't meet him.
ក្មេងៗ មិន ចូលចិត្ដ ផ្លែឈើ ទេ spkr.gif (282 bytes) or ក្មេងៗ អត់ ចូលចិត្ដ ផ្លែឈើ ទេ spkr.gif (282 bytes)

Children don't like fruit.

យើង មិន ស្រឡាញ់ សន្ដិភាព ទេ spkr.gif (282 bytes) or យើង អត់ ស្រឡាញ់ សន្ដិភាព ទេ spkr.gif (282 bytes)
We don't love peace.

 

footerleft.gif (855 bytes)

 

    3.  Interogative Sentence:

bullet

The question particle (តើ) spkr.gif (282 bytes)  are always occours at the beginning of an interrogative clause in formal questions.   When the question particle (តើ) is used, it signal the fact that a question follows and the rising and falling intonation of question is not necessary.

bullet

Question requiring yes- or-no answer require a final question particle ទេ (tee) spkr.gif (282 bytes).  The full form of particle (tee) is ឬទេ (rhh tee) spkr.gif (282 bytes).

តើ + Subject + Verb (intransitive)

+

ឬទេ

?

តើ + Subject + Verb + Adverb + ឬទេ ?
តើ + Subject + Verb + Object + ឬទេ ?

Example:

តើ គាត់ យំ ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or

តើ គាត់ យំ ទេ ?

spkr.gif (282 bytes)

Deos he cry?

តើ សិស្ស សើច ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or

តើ សិស្ស សើច ទេ ?

spkr.gif (282 bytes)

Does the student laugh?

តើ ពួកគេ ដើរ ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or

តើ ពួកគេ ដើរ ទេ ?

spkr.gif (282 bytes)

Do they walk?

តើ ខ្ញុំ ដេក ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ ខ្ញុំ ដេក ទេ ? spkr.gif (282 bytes)
Do I sleep?
តើ ក្មេងៗ ដើរ តាមដងផ្លូវ ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ ក្មេងៗ ដើរ តាមដងផ្លូវ ទេ ? spkr.gif (282 bytes)

Do children walk on the street?

តើ សំ រស់នៅ ក្នុងទីក្រុង ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ សំ រស់នៅ ក្នុងទីក្រុង ទេ ? spkr.gif (282 bytes)

Do Sam live in the city?

តើ លោក ស្នាក់នៅ សណ្ឋាគារអាស៊ី ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ លោក ស្នាក់នៅ សណ្ឋាគារអាស៊ី ទេ ? spkr.gif (282 bytes)
Do you stay in Asie Hotel?  
តើ លោក ជួប គាត់ ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ លោក ជួប គាត់ ទេ ? spkr.gif (282 bytes)
Do you meet him?
តើ ក្មេងៗ ចូលចិត្ដ ផ្លែឈើ ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ ក្មេងៗ ចូលចិត្ដ ផ្លែឈើ ទេ ? spkr.gif (282 bytes)

Do children like fruit?

តើ យើង ស្រឡាញ់ សន្ដិភាព ឬទេ ? spkr.gif (282 bytes) or តើ យើង ស្រឡាញ់ សន្ដិភាព ទេ ? spkr.gif (282 bytes)
Do we love peace?

 

footerleft.gif (855 bytes)

III.   Present Tense with Connecting Verb (ជា ) + (Noun),

    1.  Affirmative Sentence with Connecting Verb (ជា ) spkr.gif (282 bytes) + (Noun):

    The meaning of connecting verb (ជា) is  (be, is) as in the sentence below:

Subject + Connecting verb (ជា ) + Noun

Example:

ខ្ញ្ញុំ ជា ជនជាតិ អាមេរិក ។ spkr.gif (282 bytes) I am an American
គាត់ ជា សាស្រ្ដាចារ្យ ។ spkr.gif (282 bytes)

He is a professor.

ខ្ញ្ញុំ ជា គ្រូបង្រៀន ។ spkr.gif (282 bytes) I am a teacher.
ពួកគេ ជា កសិករ ។ spkr.gif (282 bytes) They are famers.
អាគារនេះ ជា បណ្ណាល័យ ។ spkr.gif (282 bytes) This building is a library

 

footerleft.gif (855 bytes)

    2.  Negative Sentence with Connecting Verb (ជា ) spkr.gif (282 bytes) + (Noun)

    The negative sentence of simple sentence, with connecting verb (ជា ),  is form by inserting the negative word  ( មិនមែន ) spkr.gif (282 bytes) or  (  អត់មែន   ) spkr.gif (282 bytes) between the subject and the main verb of a sentence and ( ទេ ) at the end of that sentence.  Particle ( ទេ ) can be deleted from the negative sentence, but it doesn't sound natural.

Subject + មិនមែន or អត់មែន + Connecting verb (ជា ) + Noun

+

ទេ

Example:

ខ្ញ្ញុំ មិនមែន ជា ជនជាតិ អាមេរិក ទេ spkr.gif (282 bytes) or ខ្ញ្ញុំ អត់មែន ជា ជនជាតិ អាមេរិក ទេ spkr.gif (282 bytes)
I am not an American
គាត់ មិនមែន ជា សាស្រ្ដាចារ្យ ទេ spkr.gif (282 bytes) or គាត់ អត់មែន ជា សាស្រ្ដាចារ្យ ទេ spkr.gif (282 bytes)
He is not a professor.
ខ្ញ្ញុំ មិនមែន ជា គ្រូបង្រៀន ទេ spkr.gif (282 bytes) or ខ្ញ្ញុំ អត់មែន ជា គ្រូបង្រៀន ទេ spkr.gif (282 bytes)
I am not a teacher.
ពួកគេ មិនមែន ជា កសិករ ទេ spkr.gif (282 bytes) or ពួកគេ អត់មែន ជា កសិករ ទេ spkr.gif (282 bytes)
They are not famers.
អាគារនេះ មិនមែន ជា បណ្ណាល័យ ទេ spkr.gif (282 bytes) or អាគារនេះ អត់មែន ជា បណ្ណាល័យ ទេ spkr.gif (282 bytes)
This building is not a library

 

footerleft.gif (855 bytes)

    3.  Interogative Sentence with Connecting Verb (ជា ) spkr.gif (282 bytes) + (Noun)

    The interogative clause, with connecting verb (ជា ),  is form by adding particle (តើ) at the beginning of the clause and follows by ( មែនទេ ) at the end of the clause.

តើ + Subject + Connecting verb (ជា ) Noun

+

មែនទេ

?

Example:

តើ លោក ជា ជនជាតិ អាមេរិក មែនទេ ?    spkr.gif (282 bytes) Are you an American?
តើ គាត់ ជា សាស្រ្ដាចារ្យ មែនទេ ? spkr.gif (282 bytes) Is he a professor?
តើ នាង ជា គ្រូបង្រៀន មែនទេ ? spkr.gif (282 bytes) Is she a teacher?
តើ ពួកគេ ជា កសិករ មែនទេ ? spkr.gif (282 bytes) Are they famers?
តើ អាគារនេះ ជា បណ្ណាល័យ មែនទេ ? spkr.gif (282 bytes) Is this building a library?                            

 

footerleft.gif (855 bytes)

    4.  Note on Connecting Verb (ជា )

    The connecting verb (ជា ) can be dropped in from the affirmative, negative, or interogative sentence in the spoken form and the sentence still carries the same meaning.

 

footerleft.gif (855 bytes)